ארכיון תגיות: יולי אדלשטיין

מייק פנס: סגן הנשיא שמעריץ את ישראל

מאת יונה ליכטמן

המערכת המדינית נערכת בהתרגשות לביקורו בישראל של סגן נשיא ארה"ב מייק פנס, כשברקע הכרזתה של הרשימה המשותפת על החרמת נאומו בכנסת ביום שני. אז מיהו האיש שצפוי לזכות לכבוד מלכים בישראל, אבל מהווה סדין אדום עבור הפלסטינים? פרופיל

Photo credit: Michael Vadon on Visualhunt / CC BYPhoto credit: Michael Vadon on Visualhunt / CC BY

מדינת ישראל רגילה כבר לביקורים ממלכתיים מכל הרמות השונות. קשה להצביע על בכיר בפוליטיקה הבינלאומית שעוד לא היה כאן. אבל הערב (יום א') ינחת כאן סגן הנשיא האמריקני, מייק פנס, ובשונה מביקורים שונים הפעם ניתן לראות ולחוש כי האורח הינו רצוי ומוערך במערכת המדינית. ראש הממשלה בנימין נתניהו אמר הבוקר בפתח ישיבת הממשלה: "הערב יגיע לישראל ידיד גדול של ישראל, אנחנו נקבל את פניו בברכה. אני מצפה מאוד לשיחתנו ונחלוק לסגן הנשיא את הכבוד הראוי לו".

גם בכנסת משלימים את ההכנות לקראת נאומו של פנס ביום שני בצהריים במליאת הכנסת. יו"ר הכנסת יולי אדלשטיין כתב: "ביקורו של סגן נשיא ארה"ב מייקל פנס בכנסת הוא לא פחות מאירוע היסטורי, ובתזמון בעל משמעות עצומה לישראל ולמזרח התיכון. זהו נאום שנאזין לו קשב רב, ואנחנו בכנסת, נעשה הכול על מנת לארח את סגן הנשיא פנס באופן הראוי והמרשים ביותר".

Photo credit: Michael Vadon on Visualhunt / CC BYPhoto credit: Michael Vadon on Visualhunt / CC BY

הסיבה לקבלת הפנים החמה לה יזכה סגן הנשיא קשורה לתמיכתו האיתנה לאורך שנים לצד מדינת ישראל, וכלוחם ותיק למען ישראל בחזית הבינלאומית בכל תפקידיו הקודמים בממשל האמריקני. מייק פנס החל את דרכו הפוליטית בקונגרס האמריקני בו היה חבר 12 שנה, בתקופה זו נרקמו הקשרים הראשונים של פנס עם הארגונים היהודיים הפועלים בוושינגטון והוא קידם חקיקה שמרנית פרו-ישראלית לטובת ישראל. בשנת 2012 זכה בבחירות באינדיאנה ונהפך למושל, בתפקיד זה תמיכתו האיתנה במדינת ישראל עלתה שלב והוא היה מראשוני המושלים שחתמו על חוק נגד ה-BDS, שלפיו מדינת אינדיאנה לא תסחר עם מדינה שמחרימה את מדינת ישראל.

כמושל אינדיאנה הגיע לביקור בישראל על מנת לעודד סחר בין אינדיאנה לישראל ואת העמקת הקשר בין ישראל לארה"ב בכלל. פנס לא הסתיר את גאוותו מאותו ביקור שערך בישראל, ובריאיון שהעניק אז לתוכנית הרדיו VOICE OF ISRAEL הזכיר את העובדה כי יחד אתו הוא הביא גם את רעייתו וילדיו לישראל: "אני יודע שזה הולך להיות זיכרון שהם יאהבו ויעריכו בכל יום בשארית חייהם". בהזדמנויות שונות התבטא פנס כי ישראל היא "בעלת הברית היקרה ביותר של אמריקה".

 

עם כניסתו לתפקיד סגן נשיא ארה"ב ב-2017 החל גל אנשימיות בארה"ב. גורמים בקהילות היהודיות ראו את התופעה כחלק מעלייתו של ממשל ימין קיצוני בארה"ב ואף האשימו את הנשיא טראמפ בהתנערות רפה מאותם אירועים. למרות שהנשיא טרמפ מוקף בבכירים יהודים, הגינוי מצדם היה רפה למדי, והיחיד שהמשיך בקו הדומיננטי ולא הפסיק להשמיע את קולו החזק למען ישראל היה סגן הנשיא מייק פנס.

סגן הנשיא יצא מגדרו כדי להרגיע את הרוחות בשני אירועים מרכזיים. אחד מהם היה כאשר טראמפ השמיט מנאום לרגל יום השואה את המילה "יהודים", אז ביקר פנס עם רעייתו במחנה הריכוז דכאו, שם הניח זר מתחת לאנדרטה וסייר במקום יחד עם ניצול שואה. האירוע השני היה כאשר אלמונים ניתצו מצבות בבית הקברות "חסד של אמת" בסנט לואיס, מיזורי. סגן הנשיא הגיע למקום, הפשיל את שרווליו וסייע בשיקום המצבות. בנאום שנשא במקום אמר כי "אין מקום בארה"ב לדעות קדומות ולאנטישמיות".

רק לאחרונה השתתף פנס כאורח הכבוד בטקס לציון 70 שנה להחלטת האו"ם בכ"ט בנובמבר 1947 על הקמת מדינת ישראל. הטקס ההיסטורי, שכלל שיחזור מדויק של החלטת האו"ם, התקיים במוזיאון בקווינס שבו התקבלה ההחלטה המקורית. סגן הנשיא הפתיע את הנוכחים כשהכריז כי "בימים אלה הנשיא שוקל איך ומתי להעביר את השגרירות לירושלים".

בשונה מחברי קונגרס רבים שתומכים במדינת ישראל אך עמדותיהם קרובות לזה של השמאל הישראלי, עמדותיו של פנס חופפות את אלה של הימין הישראלי. פנס תומך בזכותה של ישראל לתקוף את מתקני הגרעין האיראני ובהמשך הסגר על עזה. כאמור, הוא היה מהראשונים בארה"ב שהובילו חקיקה נגד ה-BDS והוא מתנגד נחרצות להקמת מדינה פלסטינית. למעשה, רבים רואים את בקשתו של פנס לשאת את נאומו דווקא במשכן הכנסת כתמיכה בממסד הישראלי ובממשלת הימין.

https://youtu.be/0GstmFpexosPhoto credit: Government Press Office (GPO) on Visual Hunt / CC BY-NC-SA

עמדותיו של סגן הנשיא לא באות משום מקום. פנס נולד להורים קתולים, אך הוא עצמו משתייך לזרם הנוצרי האוונגליסטי. הזרם האוונגליסטי מונה כ-75 מיליון אמריקאים, מתוכם 65 מיליון חברים בארגון "נוצרים מאוחדים למען ישראל" (CUFI). על פי אמונת חברי הארגון, ירושלים שייכת ליהודים ורק במצב שהיהודים אכן יממשו את ציונותם, ישו יתגלה בירושלים וכל היהודים יהפכו למאמינים בישו. הארגון, שמקיים מדי חודש כנסים למען ישראל, הקים קרן ידידות שבמסגרתה תורמים הנוצרים מאות אלפי דולרים בשנה למען מטרות שונות במדינת ישראל. סגן הנשיא לוקח חלק פעיל בארגון וגם המסע שלו לכאן ב-2014 אורגן על ידי ה-CUFI.

בימים שבהם ממשל טראמפ שקוע בחקירות בפרשת ההתערבות הרוסית בבחירות האחרונות, ישנם פרשנים פוליטיים בארה"ב שמדברים על תרחיש קיצוני שלפיו המפלגה הרפובליקנית עשויה להדיח את הנשיא טראמפ. אם התרחיש אכן יתממש, מי שייכנס לנעליו של טראמפ יהיה סגנו פנס. למרות שהתסריט הוא קיצוני, בכל אופן יש בו כדי להעצים את חשיבותו של פנס וקשריו עם ישראל.

לא פלא כי הרשות הפלסטינית והרשימה הערבית המשותפת רואים בסגן הנשיא גורם שסותר את חזונם ושפועל בגלוי נגד האינטרסים שלהם. ההחרמה של אותם גורמים באה בעיקר לאחר ההכרה של טארמפ בירושלים כבירת ישראל, את פנס הם רואים כגורם משפיע על טראמפ בנושאים אלו. בירושלים, לעומת זאת, מקבלים את פנס ורואים בו שותף מרכזי למימוש חזון הממשלה.