לכדורסל יש אלוהים חדש

מאת רוני לוי

כך הפך סטף קרי, הילד שבכה מרוב מאמץ באימונים עם אביו, ליורש של מייקל ג'ורדן כשחקן הכדורסל הכי טוב בעולם

כבר שנים ארוכות שענף הכדורגל וענף הכדורסל הפכו לדת מן השורה בדיוק כמו הנצרות, היהדות או האיסלאם. כמו בכל דת טובה, גם בספורט מייחסים האוהדים לאדם את הישות האלוהית. בעוד בכדורגל הוויכוח התמידי הוא בין דייגו ארמנדו מארדונה לפלה, בכדורסל כבר שנים רבות שהתשובה היא ברורה כמעט בפה אחד, מייקל ג'ורדן הוא האלוהים הבלתי מעורער, אלא שבארבע השנים האחרונות, פרץ לעולמנו סטף קרי ועם יכולת כדרור וקליעה שלא ניתנים לעצירה, כבש יחד עם חבריו בגולדן סטייט ווריורס את ה-NBA, וכעת אפשר להכריז בקולי קולות – לכדורסל יש אלוהים חדש והדרך שלו לשם הייתה רצופה בעבודה קשה, כישלונות והרבה מאוד כוח רצון והתמדה.

סטפן קרי נולד ב-14 במרץ 1988, אבל הסיפור שלו מתחיל עוד הרבה קודם. אביו של הרכז, דל קרי, היה בעצמו שחקן NBA מצליח ונחשב לאחד הקלעים הטובים ביותר בתקופתו. מגיל קטן ניסה ללמד את בנו הבכור, סטפן, את יסודות הכדורסל. הילד הקטן למד מהר ובמהלך התיכון היה כבר כוכב, אלא שבכיתה ח' הילד כבר הפנים, אם הוא רוצה להגיע למכללות משהו חייב להשתנות. אחיו של כוכב הווריורס, סת', סיפר בראיון: "סטפן היה בכיתה ח' 1.67, אבל שקל פחות מ-60 קילו והיה משחרר את הזריקה שלו מהמותן, זה אומנם לא הפריע להצליח בתיכונים, אבל בשביל המכללות הוא היה חייב לשנות את זה. מאותו רגע שהוא החליט הוא ואבא היו הולכים להתאמן על הזריקה הנכונה מהבוקר עד הלילה, הוא היה חוזר בערב בוכה מרוב כאבים מהאימונים". הילד המוכשר לא וויתר לרגע, אך לא זכה לקבל מלגה משום מקום, גם לא בווירג'יניה טק שם הוריו למדו, לבסוף הצליח להשיג מלגה במכללת דוידסון, שלא ניצחה באותה תקופה משחק בטורניר המכללות מאז 1969. כמו תמיד, ההתחלה הייתה קשה, אבל קרי הצליח לבלוט מעל כולם ומשנה לשנה רק שיפר את עצמו. בשנה האחרונה שלו במכללות השינוי התחיל, הוא סיים כמלך הסלים של טורניר המכללות ועזב את המכללה לדראפט כשהוא מחזיק בשיאים של נקודות, שלשות וקליעות עונשין, אבל מעל הכל זכה להכרה ענקית בארה"ב בתור קלעי משוגע שעומד לנחות בליגה.


סטפן ודל קרי (visual hunt)

בדראפט 2009 החלום של סטפן הצעיר התגשם, דיוויד סטרן עלה על במת הדראפט והכריז: "בבחירה השביעית הגולדן סטייט ווריורס בוחרים את סטפן קרי". אך גם מאחורי הבחירה עומד סיפור לא פשוט. ביקום מקביל קרי היה אמור ללבוש את מדי הניו יורק ניקס שכבר חלמו איך הילד ירים את המדיסון סקוור גארדן בכל שלשה, אך גולדן סטייט ממש לא ויתרה ולמרות שסוכנו של קרי מנע מהקבוצה לראות אותו, הווריורס ניצלו את הבחירה שלהם ולקחו הימור על הילד, מאותו רגע היו כאלה שאמרו שכבר אפשר להגיד, סטף הוא כבר לא רק הבן של. אבל כמו תמיד החלו להגיע הקשיים, קרי אומנם הציג יכולות טובות, אך לא הצליח לפרוץ ופציעות חוזרות בקרסול השביתו אותו לתקופה ארוכה. בזמן שהיה מושבת, בקבוצה המשיכה לעבוד וקליי תומפסון הצטרף ויחד השניים יצרו את "הספלאש בראדרס". בעונת 2012/2013 השינוי נחת משום מקום, כשקרי סיים משחק עם 54 נקודות ו-11 שלשות. הקצב ממש לא נרגע והרכז האדיר סומן כאחד הקלעים הגדולים בתולדות המשחק, משנה לשנה אחוזי השלשות רק צמחו ובעונת 2015 הגיעו שני רגעי שיא חשובים. בראשון קלע קרי 53 נקודות במשחק ליגה ובכך השלים מעגל חשוב שעבר את אביו במספר הקליעות לשלוש בקריירה, הרגע השני קרה כשגולדן סטייט יחד עם קרי, תומפסון ודימונד גריין הגיעו לגמר ה-NBA מול קליבלנד קאבלירס של לברון ג'יימס ומאמנה דאז, דיוויד בלאט. קרי הציג גמר גדול וסחף את קבוצתו לאליפות היסטורית. בשנה לאחר מכן שוב נתקל הרכז בחומה, הקבוצה שיחקה נהדר ושברה שיא ניצחונות בליגה עם מאזן מטורף של 9:73, אלא שבגמר שוב מול הקאבס, קרי והוריורס קרסו ואיבדו יתרון 1:3 בסדרה, בדרך להפסד כואב של האליפות. בקיץ 2016 נחת קווין דוראנט, כוכב NBA נוסף בחבורה בגולדן סטייט ויחד איתו המועדון עשה עוד עונה היסטורית שהסתיימה באליפות גדולה עם מאזן הטוב ביותר בהיסטוריה של הפלייאוף 1:16.


סטף קרי וקליי תומפסון חוגגים מדליית זהב במדי נבחרת ארה"ב (visual hunt)

בנוסף ליכולת האישית המדהימה ולאופי המדהים של קרי כספורטאי, הרכז הנפלא גם ממשיך את בשורת המנהיגות החברתית שהחלה בענפי הספורט בארה"ב בשנים האחרונות. כוכב הכדורסל מביע את דעתו בנושאים חברתיים ופוליטיים באופן קבוע ובכך הפך את עצמו מעבר לכוכב כדורסל, גם למוביל חברתי אשר מהווה מודל לחיקוי להרבה אזרחים אמריקאים. דוגמה מצוינת לאחד המקרים בהם היה מעורב קרי בסוג של פרשה פוליטית היה כשכוכב ווריורס לא אהב את ניצחונו של נשיא ארה"ב דונלד טראמפ וכאשר הקבוצה זכתה באליפות צייץ נגד הנשיא האמריקאי, מה שהוביל להתנגשות נדירה בין פוליטיקה לספורט. הנשיא טראמפ הכריז על ביטול ההזמנה של הקבוצה לבית הלבן, מה שגרר שלל תגובות זועמות ומחמאות ממספר ספורטאים.

אביו של קרי, דל, סיפר אחרי הזכייה באליפות הראשונה: "מגיל קטן אני מנסה ללמד אותו את הזריקה הנכונה, הוא אף פעם לא היה בגובה הנכון וגם לא במשקל הנכון. במשך ימים שלמים הוא היה יורד למטה כדי להתאמן על הזריקה ולא חוזר עד הערב, הוא בכה לילות שלמים וסבל מכאבים רבים מרוב אימונים. אבל הוא אף פעם לא ויתר, הוא המשיך והמשיך והמשיך והיום הוא אחד הגדולים בהיסטוריה ומעל הכל אני שמח להיות רק אבא של סטף קרי". הציטוט של דל מספר אולי את כל סיפורו של האלוהים החדש, הרכז הנפלא מנפץ שיא אחרי שיא ועושה הכול באינטליגנציית משחק אדירה וביכולת קליעה שאין שני לה. כדי להבין את גודל הדבר, כל מה שצריך הוא מבט קטן בטבלת קלעי השלשות, שם קרי כבר ממוקם במקום הראשון מבחינת האחוזים ועד סוף הקריירה יצליח בוודאות גם לצבור הכי הרבה שלשות ולשבור את שיאו של ריי אלן. הכדורסל הוא אומנם משחק ברור עם חוקים, אך מעת לעת סגנון המשחק משתנה לחלוטין. תודה לג'ורדן על תקופת אלוהות נהדרת בה הכניס את הוירטואוזיות לענף, שלום לקרי, האלוהים החדש של הכדורסל וכמה כיף לעומרי כספי שזוכה העונה לשיתוף איתו פעולה.


סטף קרי זורק שלשה על ננה (visual hunt)

עוד כתבות

כתיבת תגובה