ארכיון תגיות: מניסוטה

חצי עונה מאחורינו: סיכום ותחזית ל-NBA

מאת רוני לוי

אחרי למעלה מ-41 משחקים בליגה הטובה בעולם, הגיע הזמן לסכם את החצי הראשון של העונה ולהעריך מה מצפה לנו בהמשך, מי תגיע לפלייאוף והאם מישהי יכולה לקחת את התואר מהווריורס?

עוד קיץ סוער עבר על ה-NBA: קיירי ארווינג השאיר את לברון ג'יימס לבדו ועבר בטרייד ענקי לבוסטון סלטיקס. יחד עם הכוכב האמריקאי גם ג'ורדן הייוארד חתם בסלטיקס אחרי שעזב את יוטה ג'אז, אך פציעה מחרידה כבר במשחק הראשון שינתה לקבוצה את כל התוכניות. האלופה גולדן סטייט הביאה אליה את הישראלי שלנו, עומרי כספי, שמנסה להרשים ועשוי להיות גם הישראלי הראשון שזוכה בטבעת אליפות. מינסוטה טימברוולבס צירפה מנהיג חדש בדמות ג'ימי באטלר. מעל כולם יוסטון רוקטס צירפה את כריס פול שיחד עם ג'יימס הארדן אמור להוות איום על הווריורס. גם ה-MVP ראסל ווסטברוק ואוקלהומה התחזקו מאוד עם פול ג'ורג וכרמלו אנתוני שחתמו בקבוצה. אחרי שחלפה לה חצי עונה, הגיע הזמן לבדוק מי עמדה ביעדים, מי פישלה, מי הפסידה, מי הפתיעה ואיך ייראה הפלייאוף בקיץ.

הטובות ביותר: גולדן סטייט ויוסטון רוקטס

גולדן סטייט ווריורס (9:35) – ציון 10
נתחיל עם האלופה: הקבוצה של סטיב קר שמרה על שחקני המפתח שלה סטף קרי, קווין דוראנט, דיימונד גרין וקלי תומפסון ובנוסף צירפה לקבוצה את הרוקי ג'ורדן בול, את הכוכב הישראלי עומרי כספי ואת הקלעי הוותיק ניק יאנג. עד כה הקבוצה הפסידה רק תשע פעמים. החניכים של קר ממשכים להציג את הכדורסל היפה ביותר בליגה. הווריורס העמידו סגל מלא בקלעי שלשות, אך משחקים מגוון עם הוצאות כדור חכמות וניצול מלא של הגבוהים בצבע. בנוסף לכל זה, הכוכבים של הקבוצה מספקים הצגות כמעט בכל לילה כשבמוקד העניינים השילוב בין קרי ודוראנט ממשיך לספק ניצוצות של משהו חדש בהיסטוריה של הליגה. עד כה אין כמעט אף קבוצה שאפשר להצביע עליה ולהגיד שהיא יכולה לשים מקל בגלגלים של האלופה שרוצה לשמור על התואר.

סטף קרי זורק שלשה על מרצ'ין גורטאט (visual hunt)

נעבור לנקודה הישראלית בקבוצה, כספי חווה את אחת העונות היותר מדהימות שלו בעונה שעברה עם משחק אחד אדיר של 36 נקודות מול קבוצתו הנוכחית, שבקיץ הבינה שהישראלי עשוי להתאים בדיוק לסגנון המשחק שלה. עד כה חווה כספי חצי עונה נהדרת, מעבר לנקודות ולמספרים, הישראלי השתלב בקבוצה באופן מושלם, הוא מציג על המגרש ומחוץ לו יחסים נהדרים עם הכוכבים וזה מתבטא גם ביכולת שלו על הפרקט עם ממוצעים של 6.9 נקודות ו-4.6 ריבאונדים ב-16 דקות כל משחק. בקצב הזה האלופה תשמור על התואר שלה ואנחנו נצא לחגוג עם הישראלי הראשון בהיסטוריה שזוכה באליפות.

הופעה בלתי נשכח במדי הקינגס הביאה אותו אל האלופה (visual hunt)

יוסטון רוקטס (11:30) – ציון 9
היחידה שיכולה להפתיע את הווריורס היא הקבוצה של מייק דאנטוני. הרוקטס משקפים בדיוק את האופי של המאמן הוותיק. כדורסל התקפי עם הגנה אישית שלוחצת ומחפשת להכריע את המשחק כמה שיותר מוקדם. בקיץ הרוקטס הודיעה על החתמה גדולה בדמותו של כריס פול שיחד עם כוכב הקבוצה, ג'יימס הארדן, אמור לקחת את המועדון שלב אחד קדימה לעבר האליפות. בינתיים זה נראה מבטיח והקבוצה מדורגת במקום השני במזרח ומעמידה ממוצע אדיר של 115 נקודות למשחק בזמן שהאלופה קולעת רק ב-0.8 נקודות יותר. הקבוצה של דאנטוני הצליחה למצוא את החיבור בין האיש והזקן לפול ויחד עם הסנטר הנפלא קלינט קאפלה שמציג יכולת אדירה מבחינת נקודות וריבאונדים, הכול אפשרי ופתוח. ההכרעה כמובן תגיע רק בפלייאוף, אבל עד אז הקבוצות ילחמו ראש בראש על הפסגה כשהמאזן בין השתיים העונה עומד על 1:1. מתח גדול צפוי בהמשך.

האיש והזקן רוצה לזכות באליפות ראשונה בהיסטוריה (visual hunt)

המפתיעות: בוסטון סלטיקס ומניסוטה טימברוולבס

בוסטון סלטיקס (10:34) – ציון 10
הפעם שתי הקבוצות חולקות את המקום הראשון. הקבוצה של בראד סטיבנס עברה קיץ גדול. כוכב הקבוצה אייזאה תומאס עבר בטרייד ליריבה קליבלנד קאבלירס, שוויתרה על קיירי ארווינג. יחד עם הרכז הנפלא הגיע גם הרוקי ג'ייסון טאטום, שעל פי טובי המוחות מוגדר כאחד מהשחקנים המבטיחים בליגה. עוד לפני כל הרעש שיצר ארווינג בקיץ, כוכב יוטה ג'אז לשעבר גורדון הייוארד חתם בקבוצה והציפיות היו בשמיים, אלא שאז נפתחה העונה ופציעה מחרידה שלחה את הגארד המצוין לשנה מחוץ למגרשים. מאותו הרגע כולם חשבו שהכל יתפוצץ בפנים של הסלטיקס, אלא שארווינג וחבריו לקבוצה הוכיחו עד כה שהם ממש לא מתכוונים לעצור העונה. הקבוצה של סטיבנס נמצאת במקום הראשון במערב כשהיא מפסידה רק 10 משחקים מתוך 44. הכוכב החדש שהגיע מקליבלנד לקח את המושכות ועם עזרתם האדיבה של טאטום, ג'יילן בראון ואל הופורד, הקבוצה משחקת כדור נפלא שבסיסו העיקרי הוא משחק הגנה אגרסיבי ולחוץ, מה שמסביר מדוע הקבוצה במקום הראשון בספיגת נקודות, כשהיא סופגת רק 97.7 נקודות בממוצע למשחק.

לא מוכן להיות מספר 2, קיירי ארווינג (visual hunt)

מינסוטה טימברוולבס (16:29) – ציון 8
החלק השני של הפתעת העונה היא הקבוצה של שחקן העבר, טום טיבודאו. הקבוצה, בדומה לקבוצות שכבר הוזכרו, קיבלה חיזוק גדול בקיץ ובנוסף לאנדרו וייגנס וקארל אנטוני טאונס צירפה את ג'ימי באטלר שכיכב במדי שיקאגו בולס. עם כל הכישרון הזה לא יודעים למה לצפות. מצד אחד, וייגנס וטאונס לא הצליחו להוכיח שלבד הם יכולים למקם את הקבוצה בפלייאוף וצירופו של באטלר, שידוע בעיקר בהגנה המדהימה שלו, לא היה כל כך ברור. מהצד השני, צריך להסתכל על המאזן ועל צורת המשחק של הטימברוולבס ולאכול את הכובע. הקבוצה של טיבודאו מציגה כדורסל מרגש, המון כישרון יש לשחקנים ברגליים והעונה נראה שיש מי שייקח את המושכות ויצליח להביא סוף סוף קצת כבוד לעיר. באטלר נכנס מיד לנעליים של המוביל וכמו שעשה אצל הבולס, כך הוא משכיל לעשות גם בקבוצתו החדשה עם התחברות מהירה לסגל והצגת מנהיגות ואופי רב על המגרש ומחוצה לו. השילוב בין באטלר, וייגנס וטאונס נראה עד כה פשוט נהדר והקבוצה כבר במקום הרביעי במזרח, אחרי שנים ארוכות שבהן לא הצליחה לצאת מתחתית הליגה. עד לפלייאוף נשאר עוד זמן, אבל בכושר הנוכחי יכולים בטימברוולבס לפנטז על גמר המערב.

אוהדי שיקאגו לא יסלחו לו בקלות, ג'ימי באטלר (visual hunt)

המאכזבות: קליבלנד קאבלירס ואוקלהומה סיטי טאנדר

קליבלנד קאבלירס (16:26) – ציון 4
סגנית האלופה שרק לפני שתי עונות לקחה בעצמה את האליפות, נראית פשוט רע. הקבוצה של טיירון לו מציגה כדורסל מכוער וכל זה עם סגל שכולל את אייזאה תומאס, שהגיע אחרי עונה גדולה בבוסטון, קווין לאב ומעל כולם לברון ג'יימס, שנחשב לאחד השחקנים הטובים בהיסטוריה. מצד אחד ג'יימס מציג אולי את המספרים הטובים בקריירה שלו, אך בו בזמן רשם את המשחק הגרוע בחייו והוא רואה את קבוצתו ממוקמת רק במקום הרביעי במערב. לו, שאיבד בקיץ את ארווינג, מבין כעת עד כמה זו הייתה טעות ובנוסף רואה את שחקניו משחקים כדורסל לא קבוצתי, עושים הרבה טעויות בהגנה. נתון אחד מדאיג – הקאבס סופגים 108.5 נקודות בכל משחק ונמצאים כמעט במקום האחרון בליגה בספיגת נקודות. לו יהיה חייב למצוא פתרון יעיל לפני הפלייאוף או אפילו להפתיע עם טרייד מפתיע, אחרת הקאבס יוכלו לנופף לשלום לעונה הזאת ולהתחיל להתכונן לעונה הבאה, כבר מעכשיו.

כבר לא מצליח להסתדר לבד, לברון ג'יימס (visual hunt)

אוקלהומה סיטי טאנדר (20:23) – ציון 5
רק לפני חמש שנים הטאנדר היו בגמר ה-NBA. מאז איבדה הקבוצה כמעט את כל שחקני המפתח שלה, מלבד אחד – ראסל ווסטבורק, הרכז המדהים שרשם את אחת העונות ההיסטוריות של שחקן בליגה עם ממוצע של טריפל דאבל. אבל במועדון רוצים יותר ולכן בקיץ פול ג'ורג וכרמלו אנטוני חתמו במועדון ועם הרבה רוח וצילצולים הכריזו מול כולם שהמטרה השנה היא לא פחות מחזרה לגמר, הבעיה היחידה היא שעד עכשיו נראה שהכל מתפוצץ להם בפנים. ווסטבורק, ג'ורג ואנטוני הם שחקנים שמבססים את ההצלחה שלהם על יכולת אישית ורוב הזמן רגלים להחזיק בכדור, לכן השילוב עד כה מתברר כטעות גדולה, כל פעם שחקן אחר מנסה להשתלט על המשחק ורק במשחקים ספציפיים זכה הקהל באולם צ'יספיק אנרגי לראות את כל השלושה נותנים הצגה ומראים שהם שייכים לצמרת הלוהטת. מאמן הקבוצה, בילי דונובן, כבר צריך למצוא פתרון – סגנון המשחק לא מתאים לשלושה ובמיוחד לא לכרמלו שנראה לא מרוצה וגם איבד את מקומו בשדרת הכוכבים של הליגה. אם המצב יימשך ככה, דונובן עוד ימצא את עצמו בבית וכל הפרוייקט החלומי שנבנה סביב השלושה בקיץ יתפרק יותר מהר ממה שאפשר לחשוב.

ראסל ווסטבורק שומר על דמיאן לילארד (visual hunt)

לסיכום, חצי העונה בליגה הטובה בעולם סיפקה לנו לא מעט הפתעות, שמות חדשים מתגלים, כוכבים חדשים צצים ואפילו הישראלי שלנו מצליח להראות לכולם שהוא שחקן NBA לגיטימי לחלוטין. נשארה לפנינו עוד חצי עונה עמוסה במשחקים, כולל שבוע אולסטאר גדול. אנחנו נמשיך להמתין לפלייאוף ולעקוב אחרי כל הקבוצות והשחקנים, אבל אם צריך לתת הימור, אני אבחר ללכת עם הרגש והסיפור ולבחור בבסוטון סלטיקס כפייבוריטית שלי השנה.